Drapeau du Danemark

drapeau du Danemark

Connu sous le nom de Dannebrog, le drapeau du Danemark est composé de deux couleurs unies : rouge et blanc. Le fond est rouge avec la présence d’une croix blanche, dont le centre est décalé vers la gauche. Cette blanche se retrouve sur les drapeaux de la Suède, de la Norvège, de la Finlande et de l’Islande. Les spécialistes considèrent Dannebrog comme le plus ancien drapeau national du monde.  

Le drapeau danois

Le drapeau du Danemark est le drapeau national qui identifie ce royaume européen. Connu en danois sous le nom de Dannebrog, ce symbole apparaît en 1748 en tant que drapeau marchand, bien que son utilisation remonte au Moyen-Âge. Cela en fait le plus ancien drapeau du monde encore en vigueur. 

drapeau du Danemark
Le drapeau du Danemark

Son design se compose d’un fond rouge avec une croix nordique blanche. Ce symbole national est largement étudié en vexillologie pour son antiquité. Le symbole le plus important du Dannebrog est la croix nordique, également connue sous le nom de croix scandinave ou Criz de San Olaf. Il s’agit principalement d’une croix dont la partie verticale est positionnée sur le côté gauche. La croix est un symbole du christianisme, mais au fil du temps, elle est devenue l’identité de tous les pays nordiques.

Bien que le Danemark ait été le premier pays à adopter la croix nordique, plusieurs pays de la région lui ont emboîté le pas. La Suède, la Finlande, la Norvège et l’Islande l’ont inclus dans leurs drapeaux nationaux, tout comme les îles Féroé (Danemark) et Åland (Finlande). Pour cette raison, la croix nordique est un symbole d’unité entre tous les pays du nord de l’Europe. 

Préhistoire et protohistoire du Danemark

Les premiers humains au Danemark sont arrivés vers 10.000 avant JC, après la fin de la dernière période glaciaire. Les premiers Danois étaient des chasseurs et des pêcheurs de l’âge de pierre.

Environ 4.000 avant JC, l’agriculture a été introduite au Danemark. Les premiers agriculteurs danois ont utilisé des outils et des armes en pierre. Vers 1800 avant JC, le bronze fut introduit au Danemark. Les artisans danois sont rapidement devenus des experts dans la fabrication de produits en bronze.

Environ 500 ans avant JC, le fer a été introduit au Danemark. Les Danois de l’âge du fer avaient des contacts avec les Romains. Ils ont vendu des esclaves, des fourrures, des peaux et de l’ambre à des marchands romains en échange de luxes méditerranéens. En l’an 200 après JC, les Danois avaient commencé à utiliser des runes (une forme d’écriture) pour les inscriptions.

Déjà vers 700 après JC, on peut parler d’un premier royaume du Danemark sous un pouvoir central, qui a abouti à l’unification de tous les territoires en 987 par Harald I « Blue Tooth ». À cette époque, il y avait déjà des populations à Ribe, localité considérée comme la plus ancienne ville du Danemark.

L’ère des Vikings

Le Danemark est indissociable des Vikings. L’âge viking s’étend de 800 à 1100 et se caractérise par un fort pouvoir royal. Pendant ce temps, les marins vikings danois deviennent  célèbres dans le monde entier. Ils s’avèrent les moteurs de la conquête de l’Angleterre au 11ème siècle. En outre, les Vikings danois atteingnent des points extrêmes des côtes européennes dans leurs expéditions. Les spécialistes estiment qu’ils ont même réussi à atteindre le continent américain avant Christophe Colomb.

Arrivée du christianisme

Le christianisme est arrivé au Danemark vers 965 et depuis lors, l’église est devenue un centre de pouvoir important dans la société. En 1536, l’église danoise a décidé de se dissocier de l’église catholique et a rejoint l’espace européen où prédominaient les églises protestantes. L’Église nationale luthérienne est ensuite devenue un instrument national au service du pouvoir.

L’Union Kalmar

Le Danemark a toujours entretenu des relations très particulières avec ses voisins scandinaves. En 1397, l’Union Kalmar (Suède) a été proclamée. Il s’agissait d’une entente dans laquelle la reine Margaret I détenait un pouvoir conjoint sur le Danemark, la Suède et la Norvège. L’union est restée en vigueur jusqu’en 1523, date à laquelle la Suède a décidé de l’abandonner. La Norvège et le Danemark ont poursuivi leur alliance jusqu’en 1814.

Accession à la démocratie

En 1661, la monarchie élective dominée par la noblesse a pris fin, laissant la place à une monarchie héréditaire et absolutiste dirigée par Frédéric III. En 1848, l’absolutisme a pris fin et un an plus tard, une constitution démocratique a été approuvée. Au début du 19e siècle, Napoléon a tenté d’étendre les territoires de son empire en Europe et le Danemark a refusé de prendre parti de peur d’être attaqué.

Guerre contre la Prusse

En 1864, le Danemark a subi une grande défaite contre la Prusse pendant la Seconde Guerre du Sleswig et a donc dû céder 2/5 de la surface du pays. Le nombre d’habitants du Danemark est passé de 2,6 millions à 1,6 million.

À la suite de la défaite, le Danemark est devenu une société ethnique homogène à tous égards, une population avec une langue et une culture communes, à l’exception des parties du royaume d’Islande (qui a acquis l’indépendance absolue en 1944), des îles Féroé et du Groenland.

hussards de la Garde Royale
Soldats de l’armée danoise.

Guerres mondiales

Le Danemark est resté neutre pendant la Première Guerre mondiale, et bien qu’il ait voulu faire de même pendant la seconde, la pression de l’Allemagne a poussé le gouvernement à se plier à ses exigences et à devenir un régime collaborationniste. Les troupes allemandes ont occupé le pays en avril 1940 et ce n’est qu’en 1943 que le gouvernement danois a modifié leur collaboration. Après la guerre, le Danemark est devenu membre fondateur de l’ONU en 1945 et a rejoint l’OTAN en 1949.

Le Danemark moderne

Le Danemark est entré dans la Communauté économique européenne en 1973. Auparavant, il était entré dans l’Union européenne de libre-échange (AELE). Le pays entretient une relation mi-figue, mi-raisin avec l’Union européenne. En 1992, les Danois ont rejeté le traité de Maastricht lors d’un référendum et ne l’ont ratifié qu’un an plus tard à une majorité minimale, après y avoir inclus plusieurs modifications. En 2000, les aspirations européennes du gouvernement danois ont subi un nouveau coup après que la population a refusé l’entrée dans l’euro.

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