Drapeau de l’Islande

Le drapeau de l’Islande représente le pays connu officiellement sous le nom d’Islande. Ce pays est situé en Europe et est une île entourée par l’océan Atlantique. Sa capitale est Reykjavik. L’Islande a pour symboles officiels trois éléments : le drapeau, les armoiries et l’hymne officiel. Le pays est très proche du Groenland et est situé entre l’Amérique et l’Europe, loin de toutes les terres environnantes.

Le drapeau islandais

Le drapeau islandais a suivi l’exemple des autres pays scandinaves et se compose d’un fond bleu avec une croix rouge, qui est inséré dans la croix scandinave blanche traditionnelle. La couleur bleue est censée représenter l’océan Atlantique omniprésent; le rouge, la lave et les volcans d’Islande, et la couleur blanche se réfèrent aux glaciers et aux geysers.

Drapeau Islande
Drapeau de l’Islande

La Croix-Rouge souligne également des liens historiques avec le Danemark, qui a dominé l’Islande depuis le XIVe siècle. L’Islande a adopté le drapeau en 1918, lorsqu’elle a acquis le statut de territoire autonome du Danemark. Cependant, le drapeau n’est devenu le drapeau national officiel qu’en 1944, lorsque l’Islande est devenue totalement indépendante.

Les premiers habitants de l’Islande

Les moines irlandais furent probablement les premiers à avoir mis le pied sur l’île en 800 après JC. Cependant, les premiers vrais colonisateurs furent certainement les nombreux Norvégiens qui, entre 870 et 930, furent contraints à l’exil à la suite de luttes politiques. Le personnage islandais par excellence est Ingolfur Arnarson, un Norvégien fuyant la patrie, qui en 871 après JC, est devenu le premier habitant du pays. C’est lui qui, atterrissant sur une baie envahie par la vapeur dégagée par les nombreuses sources géothermiques de la région, a appelé cette place Reykjavik (baie enfumée). L’Islande a reçu son nom d’un marin scandinave, Flóki Vilgerðarson.

Pendant les premières années de la colonisation, l’Islande était couverte d’arbres. On estime en fait qu’environ 40% des terres étaient couvertes de forêts lorsque les Vikings ont commencé à arriver. Avec le climat rigoureux et les températures autour de zéro, les arbres ont été rapidement abattus et utilisés pour construire des maisons, des navires, des fermes et faire du feu pour rester au chaud. En moins d’un siècle, l’Islande n’avait plus d’arbres et travaille encore à ce jour pour essayer de faire revenir ce qui a été perdu.

L’Islande en l’an 1000

Depuis 930, l’Islande a créé un Parlement, l’Althing, auquel les pouvoirs législatif et judiciaire ont été confiés. L’application des lois a été confiée à la classe dirigeante, assistée par les représentants du pouvoir religieux (godar). Grâce aux ressources naturelles (notamment la pêche et l’abondance des pâturages) et au commerce intense avec la Scandinavie, les îles britanniques et certaines régions d’Europe continentale, l’Islande a connu une longue période de prospérité qui a favorisé le développement culturel du pays et la naissance de la littérature nationale. À la fin du 10e siècle, l’Islande a commencé la colonisation du Groenland. Selon la tradition, au 11e siècle, l’explorateur islandais Leif Ericson a réussi à atteindre la côte nord-américaine.

La domination danoise

Les Islandais sont restés indépendants jusqu’en 1262, date à laquelle la souveraineté du roi de Norvège a été reconnue sur l’île. En 1380, l’Islande passe avec la Norvège sous la domination du Danemark. Cette domination est très dure et élimine toutes les autonomies dont jouissait l’île.

Au cours des 400 années qui ont suivi, l’île a connu un déclin économique et politique constant, dû à la fois à l’usure des meilleures terres d’élevage et à la cupidité des dirigeants danois. Pendant cette période, Christian III, roi du Danemark, a imposé la religion luthérienne. Un contrôle économique fort, avec l’établissement du monopole commercial royal, a été mis venir place pen 1602. Avec la fin de ce monopole en 1787, la reprise économique de l’Islande a commencé.

L’indépendance de l’Islande

Au cours du XIXe siècle, un mouvement d’indépendance dirigé par Jón Sigurdhsson a vu le jour. En 1874, le roi Christian IX du Danemark a autorisé l’Islande à avoir sa propre constitution et, en 1904, le pays a réussi à former un gouvernement national autonome à Reykjavik. Peu de temps après, en 1918, l’Islande est devenue indépendante, liée au Danemark uniquement par la monarchie commune et la politique étrangère.

Pendant l’occupation allemande du Danemark, durant la seconde guerre mondiale, les troupes britanniques et américaines se sont installées en Islande, l’utilisant comme base stratégique. En 1944, le Parlement proclame la république et rompt tous les liens formels avec le Danemark.

Le principal problème de l’Islande indépendante découle de la décision du gouvernement d’étendre ses eaux territoriales de trois milles en 1950 à 200 milles en 1975 à des fins de pêche. Cette expansion a été une cause de conflit avec le Royaume-Uni et d’autres pays, entre 1950 et 1960.

Selon la constitution de 1944, le pouvoir exécutif appartient au président de la république, élu au suffrage universel pour une période de quatre ans. Le pouvoir législatif est exercé conjointement par le Président et le Parlement (Althing), qui en 1991 a cessé d’être bicaméral et ne compte plus qu’une seule chambre.

Ancienne présidente de l'Islande
Vigdís Finnbogadóttir, première femme présidentiel en Islande (1989-1996)

L’Islande dans les temps modernes

L’un des événements les plus mémorables du 20e siècle a été la réunion de Mikhail Gorbatchev et Ronald Reagan à Reykjavík en 1986. Les deux dirigeants se réunissaient pour discuter et préparer la réunion des dirigeants à Washington un an plus tard.

En 1989, un événement moins historique a eu lieu : l’interdiction de la bière qui avait eu lieu pendant la majeure partie du 20e siècle a été levée avec de grandes cérémonies dans tout le pays. Ce fut une étape importante pour de nombreux Islandais.

La même année, un grand pas vers l’égalité a été franchi en Islande lorsque le pays a élu sa première femme présidente et plus remarquablement la première femme élue démocratiquement au monde. Mlle Vigdís Finnbogadóttir a pris la présidence en 1989 et a servi jusqu’en 1996.

En 2008, le grand krach financier a durement touché l’Islande avec la faillite effective des banques du pays ainsi que de plusieurs de ses sociétés. Ce qui allait sauver le pays plus tard, c’était le tourisme!

En avril 2010, le puissant stratovolcan Eyjafjallajökull est entré en éruption sans beaucoup de préavis, fermant complètement tout le trafic aérien passant par l’Europe. L’éruption a officiellement pris fin le 22 mai de la même année. En 2018, l’équipe de football islandaise masculine s’est qualifiée et a joué pour la toute première fois à la Coupe du monde.

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